Durch die Erweiterung des genetischen Alphabets können die Forscher von Sanofi neue Medikamente entwickeln und bestehende Therapeutika optimieren.

Die DNA besteht aus zwei Paaren chemischer Basen: Adenin (A) und Thymin (T) sowie Guanin (G) und Cytosin (C). Diese Buchstaben bilden das "genetische Alphabet", das alle Anweisungen zum Entstehen von Leben enthält. Einschließlich der Instruktionen zur Kodierung der 20 Aminosäuren, aus denen sämtliche Proteine unseres Körpers gebildet werden – diese bewirken zahlreiche Prozesse: vom Zusammenhalten der Zellwände bis hin zur Katalyse biologischer Reaktionen.

Diese 20 Aminosäuren liefern auch das Rohmaterial für die Herstellung von Proteintherapeutika, wie beispielsweise für. Interleukin-2 (IL-2) zur Behandlung von Krebserkrankungen oder für Arzneimittel zur Vorbeugung von Infektionen.

Illustration Genetisches Alphabet

Was ist das Erweiterte Genetische Alphabet?

Wissenschaftler erfanden ein neues Paar von DNA-Buchstaben, mit den Spitznamen „X“ und „Y“, die in lebenden Systemen verwendet werden können. Diese Erfindung ermöglichte die Entwicklung des „Erweiterten Genetischen Alphabets“ von Synthorx, einem Unternehmen, das mittlerweile zu Sanofi gehört. Durch sechs statt vier DNA-Buchstaben ermöglicht das „Erweiterte Genetische Alphabet“ Wissenschaftlern die Verwendung neuartiger Aminosäuren zum Aufbau neuer Proteine.

Illustration „Erweitertes Genetisches Alphabet“

Warum ist das wichtig?

Diese neuen Proteine, SYNTHORIN™-Moleküle genannt, füllen wichtige Lücken in der Proteintherapie, indem sie die Vielfalt der Bausteine, die den Bioingenieuren zur Verfügung stehen, enorm erweitern. Dies öffnet die Tür zur Entwicklung neuer Medikamente, beispielsweise zur Neuprogrammierung von biologischen Interaktionen, die dafür verantwortlich sind, dass Immunzellen gesunde Zellen angreifen.

Allein oder in Kombination mit anderen Technologien bei Sanofi eingesetzt, ermöglicht das „Erweiterte Genetische Alphabet“ den Wissenschaftlern und Bioingenieuren des Unternehmens die Entwicklung neuartiger Biologika gegen Krebs und andere Krankheiten.

Das erweiterte genetische Alphabet

Header-Foto: monkeybusinessimages / Getty Images